丛林骑大象

作者:北京青年旅行社
时间:2012年02月27日 17:12 浏览次数:
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大象在泰国人民的生活中具有举足轻重的地位,它是泰国的象征,更是泰国人民的骄傲。大象与泰国的历史、文化、宗教、经济等方面的关系极为密切,因此,无论是泰国国王还是普通百姓,几乎人人都喜爱大象,对大象怀有深厚的感情。

相传,佛祖释迦牟尼是在其母亲梦见白象后诞生的。泰国以佛教为国教,因而古往今来将白象视为镇国瑞兽,象征昌盛吉兆。在曼谷卧佛寺中的佛案上,象雕是和佛祖摆放在一起供人们祭拜的。泰国大象以白象最为珍贵。

所谓白象并非全白色,凡是金黄、银白、嫩绿、淡红等肤色的大象都被称为白象。事实上,是外国人误把“瑞象”译为“白象”,久而久之就这样沿袭下来,泰国也被称为“白象王国”。

泰国的许多民间传说、文学作品、绘画、雕塑甚至谚语都与大象有关系,大象的形象在泰国随处可见,特别是以柚木雕刻而成的形态各具、栩栩如生的大象是泰国最富有特色的工艺品。

据说,泰国国王偕同王后在1960年访问欧洲十四国时,赠送给这些国家元首的礼品也都是柚木雕大象。 经驯化的大象除帮助人们开荒、筑路、伐木、搬运重物外,还曾是泰国历史上转战沙场、身经百战的功臣。如同冲锋陷阵的战马一样,泰国古代战将以大象为坐骑,君主以白象作为御坐骑以增神威。泰国历史上几次著名的古战役不仅与大象有关,而且大象还在战争中立下了赫赫战功。一位泰国历史学家曾说:如果没有大象,泰国的历史可能要重写。

这尊柚木雕战象形象生动地再现了泰国古代战争中大象助人搏杀的精彩瞬间。从木雕中可看出,主帅骑的大象装饰华丽,象背上安有木轿并冠以华盖。两头交战中的战象正用力向前冲撞搏击,跨坐在象背上和坐在轿中的是战将和主帅,坐于象臀之上的是御象师。在搏战中,御象师的作用不可小视,他操纵着战象伺机低头去顶住对方战象的下颌,使其头部高扬,这样坐在上面的战将便会因失去平衡而处于劣势,往往被对手挥刀砍死在象背上。

泰国历史上最著名的一次象战发生在1592年1月25日,是泰王纳黎萱同缅甸王子的一次战斗。当时,缅甸王子统率两路大军分别向泰国京都挺进,双方在素攀府境内展开决战。当时泰王所骑之象正处于发情期,见敌象奔逃便穷追不舍。等战象停住脚步,泰王才发现自己已陷于缅军的包围之中,此时缅甸王子正率众在树下纳凉。泰王见状灵机一动,以言相激道:敢来单独比试一下否?缅甸王子立即驱象冲向泰王,与之决一死战。第一回合,泰王处于下风,帽盔也被砍破。随即,泰王抓住时机将缅甸王子所骑战象的头高高扬起,趋势用手中的刀将缅甸王子砍死在象颈之上。缅军见主帅已死,无心再战,败阵而回。从此,纳黎萱王名声大振,在以后的150年内,缅甸没有再进犯泰国,此次象战史称象阵战。为纪念这次象战,素攀府建有象战塔,1月25日这一天后来被定为泰国的军队节。

大象被泰国人视为国宝,是他们最忠实的朋友。自古以来,大象在泰国人的心中就是胜利、昌盛、吉祥的象征。早在大城王朝时期,在一次泰缅之战中,数百头大象载人上阵冲杀,头拱脚踢,很快打败缅军,成为泰国历史上辉煌的一页。后来泰国人热爱大象,崇敬大象,虔诚地修筑象战纪念塔,举办别具特色的大象节,搞人与大象的仿古游行,其内容丰富多彩,好像在弘扬和创造一种精神。大象是也是泰国当地比较原始的交通工具,据说拔根大象毛放钱包里,会有好运。

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